武汉这个海归团队正在开发"绿色油田"

2018-05-07 10:41 来源: 湖北日报
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  图说1 胡强在微藻生物能源中试生产线(左一) 中科院水生所供图

  图说2 胡强在微藻生物能源中试生产线(左一) 中科院水生所供图

  湖北日报讯 “小小微藻看似不起眼,但它作为新一代的生物能源它吸引了全世界的目光。”5月3日,东湖边的中科院水生生物研究所里,该所研究员胡强告诉记者,他和团队建成的国内首条微藻生物能源中试生产线,可用微藻炼制生物柴油、汽油,航空煤油,进行二氧化碳捕获、废水处理,为保健品、药品、饲料提供原料等。

  美国“科研天团”整体迁移武汉

  微藻是一类古老的低等植物,在陆地、淡水湖泊、海洋分布广泛,是地球大气层中氧气的最初来源。在显微镜下,海藻就像一个油葫芦,比油菜籽、花生的含油量高7~8倍,比玉米高十几倍。在世界藻油研究领域,胡强带领的这支湖北科研队伍,是赫赫有名的“科研天团”。归国前,胡强任美国亚利桑那州立大学终身教授,他和团队曾在美国建立微藻生物能源的中试生产线,其领导的实验室是美国能源部唯一国家级微藻能源研发基地。现今,这支团队在东湖边“种”新能源,他们说“种藻和种粮食、种蔬菜是一样的,我们的初心就是要在国内种出绿色油田。”

  “与世界能源大国以及我国巨大的能源消费量相比,我国的能源储量相对较小。”谈及当初回国继续作藻类科学研究的决定时,胡强说,“就是一种义无反顾,一心只想回国,没有考虑其他。”2013年7月,水生所藻类生物技术和生物能源研发中心在武汉成立。中心由水生所和国家开发投资公司合作共建,致力于通过产、学、研一体化技术创新模式,探索和解决微藻生物质领域重大科学和工程技术问题,胡强放弃美国的一切,担任该中心主任。

  研究员韩丹翔、韩国籍专家尹康燮等4人都是胡强在美国的科研团队成员,一起跟随胡强的脚步来到武汉。韩丹翔说,离开了曾经熟悉的生活环境,放弃了更加优厚的薪金待遇,团队中韩国专家更是带着妻儿,需要适应新环境和克服语言压力,但大家从未后悔过,我们并肩战斗,攻坚克难,不断突破技术瓶颈,推广微藻资源在中国产业化发展。

  “绿色油田”种出来

  微藻虽好,但利用微藻单纯生产生物柴油成本太高。胡强团队专门针对生物质发电厂的烟气和电厂灰处理开发出了新版微藻技术,不仅可以脱去烟气中的氮氧化物和二氧化碳,去除电厂灰中残余的无机元素,降低环境污染,而且可以通过将电厂灰和烟气作为免费营养源,用于培养小球藻并生产上等生物油脂和其他高附加值产品,并显著降低生产成本,带来经济、社会和环境效益。

  梁子湖畔,该中心建成占地50亩微藻中试基地,有先进的全套设备、大型生物反应器、系统集成、大型温室、厂房、下游处理加工车间。

  5年来,从5人的核心团队到如今约150人的人才队伍,从美国到国内,从科学研究到探索能源与资源产业化建设。这支团队汇集了国内外微藻生物技术和生物能源领域内的各类人才,成为一支具有国际化水平的创新团队。17项实用新型以及4项PCT成功实现了科学研究的转化51项发明专利贯穿微藻产业链全流程。

  胡强介绍,种藻和种粮食、种蔬菜一样的,该中心现在拥有国际一流示范平台,世界先进的微藻全产业链技术,大大降低了生产成本,提高了生产效率,为大规模生产提供了必要的前提。下一步,希望科研成果能尽快在湖北转化。

责编:毕婷

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